Expor os mitos sobre a terapêutica de substituição de testosterona

Hoje, muitas pessoas, incluindo surpreendentemente a maioria dos médicos praticantes, ainda se agarram ao velho dogma de que a terapia de substituição de testosterona (TRT) para homens mais velhos é perigosa e leva a um aumento da incidência de câncer de próstata. Fazem-no Apesar de não haver uma única réstia de provas que apoiassem este conto folclórico e nunca houve.

De onde veio este produto da imaginação médica, então pode muito bem perguntar? Procure na literatura médica como quiser, prometo-lhe que não irá apresentar um único artigo de revisão que apoie a noção de que aumentar os níveis de testosterona de um homem aumenta as suas hipóteses de desenvolver cancro da próstata ou qualquer outro cancro. Eles simplesmente não estão lá. Eles não estão lá porque as provas científicas para eles não estão lá.

No entanto, aqui é onde muitos médicos podem ainda estar confusos.

Se um homem desenvolver cancro da próstata metastático uma das primeiras linhas de terapia para ele será destruir toda a sua testosterona. Hoje em dia, isto é geralmente conseguido com bastante facilidade com medicamentos como o finasterida. Uma vez que os níveis de testosterona deste paciente são reduzidos para níveis próximos de zero, ele vai entrar em, pelo menos, uma remissão temporária de seu câncer de próstata. Então, se níveis muito baixos de testosterona são temporariamente curativos do câncer de próstata, então certamente segue-se que níveis muito altos são causativos. Isso não é apenas senso comum?

Não, desculpe, isso não é apenas senso comum e certamente não é científico. Este tipo de pensamento lanoso – que se a ausência de algo é curativa, então muito da mesma coisa deve ser causativa, é chamado de corolário. Os corolários são frequentemente usados no debate religioso e na teoria matemática. Os corolários não têm lugar na ciência e definitivamente não têm lugar na medicina. Eles podem desviar-te e confundir-te como claramente fazem neste caso.

Além disso, isto também é digno de nota. O câncer de próstata é predominantemente uma doença de homens mais velhos com níveis de testosterona em declínio. Não é de todo uma doença de homens mais jovens com altos níveis desta hormona sexual circulando em seu sangue. Como pode então argumentar que a terapêutica de substituição de testosterona pode conduzir ao cancro da próstata? Certamente que o contrário seria o caso, embora não esteja a tentar fazê-lo aqui.

Vamos então pôr o último prego no caixão deste livro sobre a testosterona causadora de cancro.

Um estudo recentemente realizado sobre a segurança da terapêutica de substituição de testosterona, realizado por M. R. Feneley e M. Carruthers no Institute of Urology and Nephrology University College, Londres, e você não recebe muito maior do que isso; concluiu assim:

A incidência de cancro da próstata neste grupo de homens (1.500) tratados com testosterona ao longo de muitos anos foi equivalente à esperada na população em geral.

Já agora, deixa-me dissipar outro mito médico, popular entre os médicos sobre a TRT. Os médicos ainda se apegam à falácia de que, a fim de decidir quais homens devem ser considerados para TRT, é necessariamente para primeiro de tudo tirar sangue para o teste de nível hormonal. Já não é esse o caso. Um estudo recente conduzido por Trinick, Carruthers, Wheeler et al concluiu o seguinte::

Embora testes laboratoriais possam apoiar o diagnóstico de deficiência de androgênio em homens, eles não devem ser usados para excluí-lo.

Aqui estão apenas algumas desvantagens na confiança excessiva do teste hormonal para decidir quem pode ou não beneficiar de TRT:

Os níveis de testosterona variam de hora a hora durante o dia e de laboratório para laboratório.
Sabendo a idade do homem, já sabes que os níveis de T dele vão estar deprimidos, por isso aprendes pouco ou nada com as análises ao sangue.
Estes testes são caros e contribuem significativamente para o custo global do TRT.

Os níveis de testosterona não podem excluir a presença de síndrome de deficiência de testosterona.

Na minha prática de hoje, há muito que abandonei a dependência de desenhar sangue para os níveis T. Em vez disso, confio agora nos resultados dos meus pacientes num questionário calibrado padrão chamado teste ADAM. Esta é a minha ferramenta muito barata e precisa para determinar se um homem está sofrendo de uma falta de testosterona ou não. Utilizo-o também, naturalmente, para acompanhar o progresso ou a falta dele à medida que avançamos.

Síndrome de deficiência de testosterona não é sobre velhos rabugentos com sinais de libido e disfunção eréctil. É uma condição muito mais grave do que isso. Tem graves consequências potenciais, incluindo a morte prematura. Tem de ser levado muito a sério. Tem sido descrita universalmente como a doença mais diagnosticada e tratada em homens mais velhos. E, no entanto, esse tratamento sempre simples e seguro pode trazer tantos benefícios. Estes incluem::

  • Incidência reduzida de diabetes tipo 2.
  • Incidência reduzida de doença arterial coronária e demência senil.
  • Redução de todos os factores de risco associados à síndrome metabólica.
  • Aumento da massa muscular e da força.
  • Diminuição da gordura visceral.
  • Aumento da libido e redução da disfunção eréctil.

Então, como vai identificar o homem que pode considerar um teste de terapia de substituição de testosterona? Aqui estão algumas das coisas para cuidar:

Ele terá mais de 55 anos de idade, embora possa ser muito mais jovem.
Ele vai sentar-se no balcão, envergonhado, segurando um roteiro para um tratamento ED.
Ele pode hesitar em se perguntar Por que ele se preocupa mais com o sexo, porque ele tem pouco interesse no assunto.
Ele vai ter uma barriga da panela e vai tomar anti-hipertensores e estatinas.
Pode até estar a tomar antidepressivos.
Ele pode já ter diabetes tipo 2.

Se você detectar tal homem vindo em sua farmácia comunitária você está realmente em uma posição muito forte para dar-lhe alguns conselhos realmente sólidos. Não suponha apenas que se ele está sofrendo de síndrome de deficiência de testosterona, então certamente seu próprio médico terá percebido isso e recomendado o tratamento. Isto ainda não está a acontecer hoje. Não, ter uma palavra silenciosa no ouvido dele e, pelo menos, colocar a noção de TRT na sua cabeça. Podes estar literalmente a salvar-lhe a vida.